今月26日に開幕するニュージーランドのラグビーリーグ『スーパーラグビー・アオテアロア』。世界最高峰の舞台に挑戦する日本代表・姫野和樹に現地メディアも大きな期待を寄せている。
 
 ニュージーランドメディア『STUFF』は20日、「スーパーラグビーで注目すべきニュースター」として10人を特集。その中に、ハイランダーズに新加入した姫野が選ばれた。
 
 まずは姫野の実績に触れ、「母国開催のW杯でセンセーショナルなプレーを見せた」と紹介。予選プールから全5試合に先発出場した中心選手を「日本の記録的な準々決勝進出を支えた立役者」と表現した。
  今後については「W杯と同様、大きなインパクトを与えられるとチームも確信している」と活躍に太鼓判。さらに、「ダイナミックなプレースタイルによって、ファンやチームメイトの間で人気者になるだろう」と、その魅力的なプレーによって中心選手になると予想している。
 
 今週月曜日に入国後の隔離が空け、チームに合流した姫野。開幕戦は欠場する可能性が高いが、近日中のデビューは確実だ。持ち味のフィジカルが、世界屈指のラグビー大国でどれだけ通用するのか、そのプレーに注目が集まる。

構成●THE DIGEST編集部