松嶋 菜々子さん、フリーアナウンサー久慈 暁子さんには、ある共通点がある。

それは、かつて旭化成グループのキャンペーンモデルを務めていたということ。

そんな人気女優やタレントの登竜門で45代目を務めたのが、新人モデルの橘 遥菜さんだ。


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自分の身長に悩んだ思春期


橘 遥菜(たちばな はるな)さん、24歳。

職業、モデル。

176cmの長身に加え、長い手足と美しいロングヘアが印象的な女性だ。

身長176cmといえば、超人気女優の菜々緒(172cm)や榮倉 奈々(170cm)より高いというから驚く。

抜群のプロポーションを持つ彼女だが、実は身長が高いことが、ずっとコンプレックスだったという。



中学までは、地元・横浜でバスケットに励んでいたという遥菜さん。好奇心旺盛で明るい少女時代を送っていた。

高校生のときに、チアリーディング部に所属したころから、長身に劣等感を抱き始めるようになる。

「チアリーディングは小柄な子が花形で、私くらい大柄だとメインの子を支える土台の役割になることが多いんです。

もちろん大切なポジションですが、その頃は他の子より頭ひとつ大きなことが嫌で、『少しでも身長を小さくみせたい』と悩んでいました」

そこで彼女が目指したのが、モデルという職業だった。

モデルになれば、長身を活かすことができると考えたのだ。


一度、夢に破れています


彼女はモデル事務所の門を叩き、まずは研修生としてウォーキングレッスンを受けることにする。

しかし、現実はそう簡単にはいかない。

数ヶ月後の事務所に正式に所属できるかのテストで、「不合格」になる。

「正直、そのお知らせを聞いた時は人生で一番落ち込みました。もしかしたら所属できるんじゃないかって、淡い期待をしていたので」

ところが、彼女はめげなかった。

「不合格の連絡をいただいた事務所の方に、『私のどこか駄目でしたか?』って、ストレートに聞いてみたんです。そしたら、『スタイルも見た目も、もっと磨かないと厳しい』って、はっきり言われました」

その言葉を聞いた瞬間、ショックよりも「もっと洗練された女性になりたい」という思いが勝った遥菜さん。

当時は大学受験を控えていたため、一旦、学業優先に気持ちを切り替える。

「モデルになりたい」という思いに再び火がついたのは、法政大学の経済学部に入学して2年が経ったころ。

「就活で友達が色々な会社にエントリーシートを送っているのを見て、一度は私も一般企業への就職を考えたんです。

でも、どうしてもモデルになりたいという思いが再燃して……」

様々な芸能事務所に履歴書を送り、大学3年生の時のとき、事務所に所属が決まった。

そして、念願だったモデルとしてのキャリアをスタートさせる。

当初はファッションカタログの仕事が中心だったが、所属から半年も経たないうちに大きなチャンスが舞い込む。

松嶋 菜々子さんやフリーアナウンサー久慈 暁子さんなど、歴代多くの人気女優を輩出した旭化成グループのキャンペーンモデルで、見事にグランプリの座を射止めたのだ。



「高校時代の悔しい経験があったので、合格の連絡をマネージャーさんからもらった時は、電話口で思わず号泣してしまいました。なんだか夢みたいで……」

大役を務めた現在は、モデル業に留まらずタレントとしてバラエティ番組にも出演している。

今後、挑戦していきたいジャンルについて尋ねると「トークを活かしたお仕事をしたいです!」と野望を語ってくれた。

そんな彼女に、今度は恋愛について聞いてみることに。


まずは、タイプの男性を聞いてみる。

「好きという気持ちを隠さず表に出してくれる男性が好きです。

あとは恋愛において駆け引きはしないでほしいので、ツンデレな方はNGで(笑)」



過去の恋愛エピソードについても聞いてみた。

「高校生の頃、同級生の男の子に片思いしました。彼と一緒に休日に地元の海に行くことになり、『これってデート!?』って舞い上がったんですけど……。

お互いにピュアだったのでビショビショになるまで海遊びしただけでした(笑)」

「その後もお付き合いには至らず……」とほろ苦い表情で語る。



奥手なところは、大人の女性になった今でも変わらずだという。

「男性に対して積極的にアプローチできないし、『好きだからこそ、避けてしまう』という部分もあって。

男性からグイグイきてくれないと、私の場合は、恋愛に進展しないと思います」

そう言って、照れたように笑う。

夢へのチャンスを掴み多方面で活躍する遥菜さん。今後の活動に期待したい!


<今週の美女>
橘遥菜さん
公式サイト
Instagram

<カメラマン>
佐野 円香


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