2019年末に新型コロナウイルス感染者が中国で発生したことを受け、2020年1月下旬には中国との国境を固く閉ざした北朝鮮が、国境を開き始めたようだ。

北朝鮮との国境貿易が盛んな中国遼寧省丹東市に住むビジネス関係者によれば、「2021年3月1日から、中国側から北朝鮮への貿易が本格的に再開した」という。トラックによる大型コンテナの搬入が行われ、主に生活物資などが北朝鮮に入ったようだ。

中国税関によれば、2020年の中朝貿易の総額は5億3906万ドル(約576億円)。前年比80.7%の減少を記録し、この20年間で最低となるほど大幅に縮小していた。

1年超にわたる国境封鎖が経済を苦しめた

北朝鮮はコロナ禍への対応は世界でも早かった。前述のように、2020年1月下旬には国境閉鎖を宣言。貿易関係者など国外に駐在する北朝鮮国民をほとんど帰国させた。新型コロナウイルスに対しても「感染の疑い」という名目で隔離者が出たものの、現在でも感染者はいないと発表。国営メディアなどで医療関係者などが防疫作業に努めている映像などコロナ対策の徹底ぶりを内外に伝えてきた。

しかし、1年超の国境封鎖の影響が、経済面でじわりと影響を与えている。2021年1月に行われた朝鮮労働党第8回大会では、前回2016年の党大会で決定した「国家経済発展5カ年戦略」が失敗だったことを、最高指導者である金正恩(キム・ジョンウン)総書記自ら認めた。

一方、「われわれ(北朝鮮)式の社会主義建設の全面的な発展の道筋をつけるための戦略・戦術的方針が反映された」とし、新たな経済5カ年計画も策定された。しかし、マクロ・ミクロ面での具体的な目標は対外的に示されていない。