アウディ ジャパンは2021年4月21日、同社のプレミアムコンパクトハッチバック「A3 スポーツバック」とセダン「A3 セダン」のニューモデルと、Sモデルと呼ばれるスポーツ仕様の「S3 スポーツバック/セダン」を発表し、同日より受注を開始した。

A3シリーズは、1996年に初代モデルが登場して以来、全世界で500万台以上、日本国内でも約10万5000台が販売されている隠れたヒットモデルだ。

ベースとなるメカニズムはフォルクスワーゲン「ゴルフ」と共有し、およそ300万円からという価格設定もあって、歴代が手頃なアウディの入門車であると同時に、ゴルフのプレミアム仕様のような位置付けになっている。

アウディジャパン代表取締役社長のフィリップ・ノアック氏によると、A3の人気の理由について「革新的なデザインと細部に至るまでプレミアムなアウディの高い品質、都会での使いやすさ、実用性の高さ」といった点がユーザーから評価されているという。

「小さな高級車」のコンセプトで1996年に発売された初代モデルは当初、3ドアモデルのみだったが、後に5ドアの「スポーツバック」を追加。先代型となる3代目ではセダンもラインナップに加え、手頃なサイズ感と、アウディらしいスポーティさや高品質感により一定の人気を保ってきた。

デザインはよりシャープに

第4世代となる新型も、その方向性は変わらない。基本的もプロポーションも踏襲するが、近年のアウディに共通するようにシャープさが増し、パワートレインに48Vマイルドハイブリッドを導入。さらにデジタルデバイスがアップデートされた。グレード構成が一新され、「ベース」「advanced 」「S line」 となったのも新しい。

エクステリアは、一見すると大きく変わっていないように見えるが、よく見ればディテールに至るまですべてが変わっていることに気づく。新たに開発された低くワイドなシングルフレームとシャープなプレスライン、エッジの効いたLEDヘッドライトがデザイン上の特徴だ。