日産自動車が2023年初春に発売する新型セレナ。シリーズ6代目にして「家族のためのミニバン」というポジションは不変のまま、「移動時の快適性」や「先端技術」をさらに充実させたことをセリングポイントにしている。

日産が力を入れているのが、「e-POWER」と呼ぶシリーズハイブリッド搭載モデル。バッテリーの給電に使われるエンジンは新開発の1.4リッター3気筒だ。同時に2リッターのガソリンエンジン車も設定されている。

「e-POWER」のプロトタイプを試乗したところ、走行感覚では、パワフルな感が増したのが印象的だ。それもさることながら、パワートレインも足まわりもステアリングシステムも、ほぼすべてが、乗員の快適性向上を目的にしているというのがたいへんおもしろい。

日産自動車 6代目セレナ フロントマスクは当初は黒い部分を大きくする予定だったものの、女性客による評価があまり高くなく、クロームなどでクリーンな印象を強くしたそう(写真:日産自動車)

日産によると、このところ消費者の調査において、日産の技術に関するイメージが向上している一方、家族と楽しめる、というイメージは低下ぎみとか。セレナは日産車のなかで第4位のブランド力(1位GT-R、2位フェアレディZ、3位スカイライン)のクルマなので、新型では、さらなるテコ入れを行ったそうだ。

シートアレンジの工夫が増した

そこで、ここでは乗員の視点から、新型セレナ(プロトタイプ)を眺めてみたい。

新型セレナのホイールベースは、現行モデルより10ミリ延長されて、2870ミリになった。数値でみるかぎり大きな差はないけれど、シートアレンジには手が加えられている。

注目すべきは、1列目、2列目、3列目それぞれ、使い勝手がよくなっていることだ。

1列目のドライバーズシートでは、前方の死角をできるだけなくすべく、いわゆるAピラーとBピラーのあいだに「オペラウインドウ」が設けられている。新型では、さらに位置を下げた。かつ、ダッシュボードの高さも下げた。たしかに視界が大きく広がった印象だ。